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Notre cerveau, le stress et notre bien-être

Notre cerveau, le stress et notre bien-être

Dans les coulisses de notre cerveau

Pour comprendre les effets du stress sur notre cerveau et notre bien-être, il est utile d’avoir quelques notions sur le fonctionnement du cerveau. Le cerveau est composé de différentes parties, et chacune exécute des tâches en utilisant l’énergie du corps. Lorsqu’une partie du cerveau est activée, les autres ont un accès limité à cette énergie; un peu comme lorsqu’on utilise un gros appareil électrique et que l’éclairage diminue dans une autre partie de la maison.

Étant donné que l’une des principales fonctions de notre cerveau est de nous protéger, la partie qui régit notre instinct de survie peut prendre le contrôle si nous nous trouvons dans une situation dangereuse ou émotionnellement stressante, ce qui laisse moins d’énergie aux autres parties, comme celles qui aident à emmagasiner des souvenirs et à raisonner, réduisant ainsi leur capacité à fonctionner. Cela peut expliquer pourquoi nous avons tendance à être distraits ou à ne pas réussir à ordonner nos pensées de manière rationnelle lorsque nous traversons une épreuve particulièrement difficile.

Pourquoi le stress a-t-il une incidence sur nous?

Le stress est la réaction naturelle du corps aux situations menaçantes, qui déclenche son instinct de fuite, de lutte ou d’inhibition. Grâce à ce mécanisme, le corps tente de nous donner l’énergie et la force dont nous avons besoin pour nous mettre en sécurité. Cependant, le stress peut être néfaste lorsqu’on y est exposé pendant de longues périodes et que nous accumulons des hormones de stress dans notre corps – cela peut altérer notre capacité de raisonnement et le stress a même été lié à certaines maladies chroniques.

La bonne nouvelle, c’est que nous pouvons prendre des mesures clés pour contrer les effets du stress sur notre cerveau et renforcer notre capacité de résilience.

Idées pour favoriser le bien-être

  • Avoir un certain contrôle sur notre situation – Le cerveau est avide de prévisibilité. Concentrez-vous sur ce que vous pouvez contrôler en organisant votre journée pour qu’elle soit davantage prévisible.
  • Avoir une bonne nuit de sommeil – Notre cerveau a besoin de temps pour se ressourcer; le sommeil est son meilleur allié. Le manque de sommeil peut augmenter le stress en empêchant certaines parties du cerveau de fonctionner correctement, ce qui réduit notre capacité de résilience. Essayez de vous coucher et de vous réveiller à la même heure tous les jours, tout en créant un environnement de sommeil propice à la relaxation.
  • S’organiser – L’organisation aide notre cerveau à prévoir les situations dans lesquelles nous pourrions ressentir du stress. Essayez d’utiliser des stratégies pour gérer votre charge de travail et réduire votre stress, comme des listes de tâches ou un programme quotidien.
  • Faire de l’exercice – Qu’il soit modéré ou intense, l’exercice réduit le taux d’hormones de stress dans l’organisme. Il stimule également la production d’autres substances chimiques dans le cerveau qui sont des analgésiques naturels et qui améliorent l’humeur.
  • Obtenir de l’aide lorsque vous en avez besoin – Communiquez avec votre famille, vos amis ou les intervenants du Programme d’aide aux employés et à la famille (PAEF). Cette démarche peut vous aider à trouver des solutions pour mieux gérer votre stress.
  • Changer d’attitude face au stress – Le stress dans nos vies est inévitable et parfois incontrôlable, mais nous pouvons contrôler la façon dont nous le gérons. Tentez de trouver des moyens sains de diminuer votre stress.

Le PAEF est accessible en tout temps par application mobile, Internet ou téléphone. Application Mon PAE, travailsantevie.com, 1 844 880-9142

Références (en anglais seulement)

Division de la médecine du sommeil de la Harvard Medical School et de la WGBH Educational Foundation, 2008. Healthy Sleep. Extrait de :
www.healthysleep.med.harvard.edu :
http://healthysleep.med.harvard.edu/healthy/matters/benefits-of-sleep/why-do-we-sleep

Harvard Women’s Health Watch, août 2018. Harvard Health Publishing. Extrait de : www.health.harvard.edu :
https://www.health.harvard.edu/mind-and-mood/protect-your-brain-from-stress/

Touro University Worldwide, s.d. Extrait de :
www.tuw.edu :
https://www.tuw.edu/health/how-stress-affects-the-brain/

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